La belle histoire du 8 m JI

par Daniel Gilles

Créés en 1906 par les instances de la Jauge Internationale réunies à Londres, la série des 8 m JI s’inscrit entre celle des 6 m et des 8 m. Il mesure en fait autour de 14 mètres de long. Le chiffre 8 exprime un rating en mètre, fruit d’une formule mathématique incluant plusieurs facteurs de la coque et de la voilure comme la longueur de flottaison, la surface de voilure, la hauteur du franc bord ou la dimension de la section immergé de la coque. Cette formule permet de définir la « morphologie » complète du bateau fortement voilé, de déplacement lourd et remontant au vent de belle manière.8mJI Enchantement 1923 - photo C Cardoche

Sa puissance et son élégance en font un bateau d’exception dans sa conduite en équipage (6 ou 7 équipiers), un must dans le milieu traditionnel de la régate.

Le 8 m JI fut en son temps le bateau des rois. Dans les années 1920,  plusieurs souverains se mesurent à leurs sujets dans de superbes compétitions en Norvège (« Sira » -1927- appartient aujourd’hui au roi Harald 5), au Danemark, en Angleterre et en Espagne (Hispania IV -1927- appartient aujourd’hui à Tan Rafferay, cordinateur de la prochaine Coupe du Monde 2014 à La Trinité). Mais aussi, plusieurs aristocrates et capitaines d’industries se passionnent pour ce régatier hors pair : la famille Rothschild, le baron Alfreed Krupp d’Allemagne, Marcus Wallengerg de Suède, Carl Siemens... En France, Virginie Hériot, célèbre « Madame la mer », a remporté la médaille d’or des jeux Olympiques en 1928 à bord du 8 mètres « Aile VI » qui navigue encore aujourd’hui après une restauration complète en 1994 sous le pavillon, de la famille Perrin.

Le 8 m JI fut sacré « bateau Olympique » entre les années 1908 et 1936. Aujourd’hui, on compte environ 170 unités réparties dans  22 pays du monde : ceux de l’Europe du nord avec surtout l’Angleterre, les pays nordiques et l’Allemagne, mais aussi de l’Europe du sud avec la Suisse, l’Italie, l’Espagne et la France. De son coté l’Amérique du nord développe des flottes surtout sur le lac Ontorio (Rochester), New-York et Toronto au Canada. La répartition géographique de cette belle flotte a dicté l’organisation de deux principaux Championnats Mondiaux disputés alternativement de chaque côté de l’Atlantique.  

Carron II - 1935 - Photo O.ChpxAu cours de son histoire, classe des 8 m JI s’est adaptée aux nouvelles technologies, tout en gardant l’esprit qui a prévalu au moment de sa création. L’Internationale Eight Metre Association (IEMA), qui préside à l’organisation de la classe dans le monde, a définit trois séries distinctes afin de permettre la cohabitation de bateaux d’âges et de technologie différents. Les deux premières séries comptent les unités construites avant 1960 et réparties en deux catégories : les Vintages et les Classiques/Sira. La série des Modernes regroupe les bateaux construits depuis 1960. Disons simplement que les Vintage sont les bateaux restaurés à l’identique. Ils ne portent aucun gréement ni voile en matériaux composites. Les Sira ont conservé une ancienne coque, mais nombre d’entre eux utilisent une technologie actuelle pour ce qui concerne par exemple leur gréement : kevlar et mylar pour les voiles, mât en aluminium,  réglages de mât hydraulique … Enfin les Modernes, construits depuis 1960, profitent des dernières découvertes technologiques comme la quille à ailettes, l’immense safran de 2 m de profondeur, l’aluminium et les matériaux composites pour les coques (carbone interdit). Gaulois - 1984 - Photo O.Chpx

Caractéristiques moyennes d’un 8 m JI actuel
( Ce n’est pas un bateau de série,
ses caractéristiques répondent aux critères de sa jauge,
ils sont tous différents les un des autres.)
 
Longueur : environ 14 m
Longueur à la flottaison : 9,50 à 9,75 m
Largeur : 2,45 m
Tirant d’eau : 2 m
Poids : 8 600 à 9 200 kg dont 75% pour le lest
Surface de voilure : environ 80 m2 au près  (210 m2 au portant)

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